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Urologe verklagt Gesundheitssystem wegen Wettbewerbsverbot

von NFI Redaktion

Ein Urologe aus Pennsylvania verklagt seinen früheren Arbeitgeber wegen der angeblich rechtswidrigen Durchsetzung eines Wettbewerbsverbots, das seine Fähigkeit, in den nächsten zwei Jahren vor Ort zu praktizieren, einschränkt. Die Klage wirft erneut ein Licht auf den andauernden öffentlichen Diskurs über restriktive Vereinbarungen für Ärzte, da immer mehr Gesetzgeber auf Landes- und Bundesebene Pläne signalisieren, diese Praxis einzuschränken oder zu verbieten.

Laut einer am 30. Januar beim Court of Common Pleas in Scranton, Pennsylvania, eingereichten Zivilklage, unterzeichnete Dr. Eric Rottenberg im November 2022 einen dreijährigen Arbeitsvertrag mit dem Commonwealth Health Physician Network (CPN). Er arbeitete für das Gesundheitssystem von Mai bis November 2023 und betreute Patienten an mehreren Standorten, darunter das Wilkes-Barre General Hospital und andere Einrichtungen in Pennsylvania.

Obwohl Rottenberg zuvor in Albany, New York, praktizierte, zeigten Gerichtsakten, dass er während seiner Amtszeit weder eine nennenswerte Überweisung noch einen Patientenstamm mitbrachte, keine spezielle Ausbildung erhielt oder Kenntnis von den Geschäftsgeheimnissen von CPN hatte. Stattdessen sei er ein „9-to-5-Arzt“, der erstattet wurde und keine geheimen Informationen besaß.

Er behandelte nur Patienten, die ihm von CPN und seiner Muttergesellschaft zugewiesen wurden, und nahm bei seinem Ausscheiden keinen Patientenstamm mit. Die Sprecherin von Commonwealth Health, Annmarie Poslock, lehnte es ab, sich zu den anhängigen Rechtsstreitigkeiten zu äußern.

Nachdem Rottenberg frustriert darüber war, dass seine Fähigkeit, als Arzt zu praktizieren, bei CPN eingeschränkt war, reichte er die erforderliche schriftliche Kündigungsfrist von 90 Tagen ein, um den Arbeitsvertrag zu kündigen. Anschließend erhielt er einen Brief vom Vorstandsvorsitzenden von CPN, Simon Ratliff, in dem bestätigt wurde, dass sein letzter Arbeitstag der 11. Februar 2024 sein würde, und dass das Wettbewerbsverbot durchgesetzt werde, das es ihm im Wesentlichen verbietet, in einem Umkreis von 20 Meilen seiner früheren CPN-Standorte für die nächsten zwei Jahre zu praktizieren.

Rottenberg wurde im Dezember 2023 von der Lehigh Valley Physician Group (LVPG), Teil des Lehigh Valley Health Network, für eine Stelle in der Urologie an den Standorten Dickson City und Scranton eingestellt, einige davon liegen im Umkreis von 20 Meilen von CPN-Einrichtungen.

Arbeitgeber nehmen in Arztverträgen häufig Wettbewerbsverbote auf, weil sie die Patienten des ausscheidenden Arztes davon abhalten wollen, zu einem Konkurrenten zu wechseln. Allerdings haben etwa ein Dutzend Bundesstaaten und der District of Columbia Gesetze verabschiedet, die es Ärzten und anderen Klinikern ermöglichen, einfacher aus Verträgen auszusteigen und den Arbeitsplatz zu wechseln.

„Tatsächlich gibt es seit langem Bestrebungen für Verbote von ärztlichen Wettbewerbsverboten, die auf einige der ersten Bundesstaaten zurückgehen, die sie in den späten 1970er und frühen 1980er Jahren erlassen haben, wie Colorado, Delaware und Massachusetts“, sagte Evan Starr, PhD, Associate Professor für Management und Organisation an der Robert H. Smith School of Business der University of Maryland.

Obwohl die Gouverneurin von New York, Kathy Hochul, kürzlich ihr Veto gegen einen Gesetzentwurf eingelegt hat, der restriktive Vereinbarungen verboten hätte, könnten weitere Bundesstaaten die Verabschiedung von Gesetzen in Betracht ziehen, die Wettbewerbsverbote einschränken oder verbieten, da die Patientengerechtigkeit und der Zugang zu medizinischer Versorgung zunehmend Bedenken haben.

Interessanterweise ist ein Beruf – Anwälte – der einzige Beruf in den USA, für den Wettbewerbsverbote verboten sind, sagt Starr.

Im Juni verabschiedete das Abgeordnetenhaus der AMA Richtlinien zur Unterstützung des Verbots von Wettbewerbsverboten für angestellte Ärzte. Die Änderung erfolgte mehrere Monate, nachdem die Federal Trade Commission (FTC) eine neue Regelung vorgeschlagen hatte, die Unternehmen allgemeiner die Durchsetzung von Wettbewerbsverboten verbieten könnte.

Obwohl Rottenbergs Anwalt, Ryan Campbell, Esq, behauptete, dass das Wettbewerbsverbot ohne ein schutzfähiges Geschäftsinteresse nicht durchsetzbar sei, wollte CPN ihn nicht von der Vereinbarung entbinden und entschied sich, den Rechtsstreit voranzutreiben, heißt es in Gerichtsakten.

Campbell erzählte Medizinische Nachrichten von Medscape in einer schriftlichen Erklärung, dass er und sein Mandant „fleißig mit CPN und seinen Anwälten zusammenarbeiten, um die Angelegenheit einvernehmlich und ohne weitere Rechtsstreitigkeiten zu lösen“.

Während die Arbeitgeber auf die endgültige Entscheidung der FTC warten, könnten sie laut Starr Maßnahmen ergreifen, um Wettbewerbsverbote gänzlich abzuschaffen und stattdessen andere Bestimmungen einzuführen. Vertragsbedingungen, die es Ärzten verbieten, ehemalige Patienten anzuwerben, könnten Geschäftsinteressen schützen und es Patienten dennoch ermöglichen, ihren Wunscharzt aus eigenem Antrieb aufzusuchen.

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