Home Medizin Stellen Sie sich vor, Sie sehen Gesichter wie Dämonen? Kennen Sie den seltenen Zustand hinter einer verzerrten visuellen Wahrnehmung

Stellen Sie sich vor, Sie sehen Gesichter wie Dämonen? Kennen Sie den seltenen Zustand hinter einer verzerrten visuellen Wahrnehmung

von NFI Redaktion

Stellen Sie sich vor, dass Sie Gesichter sehen, die wie Dämonen aussehen? Das ist die Realität für Menschen, die an Prosopometamorphopsie (PMO) leiden, einer seltenen Erkrankung, die oft falsch als Schizophrenie diagnostiziert wird.

PMO ist eine extrem seltene neurologische Störung, die die visuelle Wahrnehmung beeinflusst und zu verzerrten Gesichtsbildern führt, sei es in Form, Größe, Textur oder Farbe. Bisher wurden weniger als 100 Fälle gemeldet.

Obwohl der genaue Auslöser noch unbekannt ist, gehen Experten davon aus, dass er auf eine Funktionsstörung im Gehirnnetzwerk zurückzuführen ist, das für die Gesichtsverarbeitung zuständig ist. Einige Fälle von PMO wurden mit Kopftrauma, Schlaganfall, Epilepsie oder Migräne in Verbindung gebracht, während bei anderen Patienten keine erkennbaren strukturellen Veränderungen im Gehirn festgestellt wurden.

In einer Studie, die in The Lancet veröffentlicht wurde, haben Forscher Gesichtsillustrationen erstellt, basierend auf den Beschreibungen eines Patienten namens Victor Sharrah, der seit etwa 31 Monaten an PMO leidet.

Sharrah, 58 Jahre alt, sieht bei jeder Person, die er betrachtet, verzerrte Gesichtszüge, die er als „dämonisch“ beschreibt. Er empfindet die Gesichtszüge als stark verlängert, mit tiefen Furchen auf der Stirn, den Wangen und dem Kinn. Wenn er jedoch Objekte wie Häuser oder Autos betrachtet, treten keine Sehveränderungen auf. Die Verzerrung tritt nur auf, wenn er Menschen persönlich sieht, nicht jedoch, wenn er ein Bild oder Foto auf einem Computerbildschirm betrachtet.

Die Forscher stellten fest, dass die Veränderungen in Sharrahs visueller Wahrnehmung nicht mit wahnhaften Vorstellungen über die Identität der Personen einhergingen, denen er begegnete.

Um die Bilder zu erstellen, haben die Forscher Sharrah gebeten, die Unterschiede zwischen Fotos von Personen und den tatsächlichen Personen, die vor ihm standen, zu beschreiben. Anschließend nutzten sie Bildbearbeitungssoftware, um die Bilder entsprechend Sharrahs Beschreibungen anzupassen.

Die Forscher glauben, dass Sharrahs Fall möglicherweise durch zwei Faktoren ausgelöst wurde. Erstens erlitt er vier Monate vor Beginn der Symptome eine Kohlenmonoxidvergiftung. Darüber hinaus erlitt er im Alter von 43 Jahren eine schwere Kopfverletzung, bei der MRT-Untersuchungen eine Läsion auf der linken Seite seines Gehirns zeigten.

Laut Brad Duchaine, einem Co-Autor der Studie, werden viele Fälle von PMO oft fälschlicherweise als Schizophrenie diagnostiziert. Duchaine sagte in einer Pressemitteilung: „Wir haben von mehreren Menschen mit PMO gehört, denen von Psychiatern Schizophrenie diagnostiziert wurde, und sie nehmen Antipsychotika ein, obwohl ihr Zustand ein Problem des visuellen Systems ist.“

Sharrah hat gelernt, mit seiner Erkrankung umzugehen. Wenn er sich in Menschenmengen aufhält, trägt er grün getönte Brillengläser, die seine Symptome lindern. Dieses Phänomen konnte bisher von den Forschern nicht erklärt werden.

„Ich stand kurz davor, in eine Anstalt eingewiesen zu werden. Wenn ich jemand anderem durch das Trauma, das ich erlebt habe, helfen kann und verhindern kann, dass Menschen wegen dieser Erkrankung eingewiesen werden und Medikamente einnehmen müssen, dann ist das mein oberstes Ziel“, sagte Sharrah gegenüber NBC News.

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