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Sollten Sie oder sollten Sie nicht?

von NFI Redaktion

Husten veranlasst mehr Menschen, einen Arzt aufzusuchen als jedes andere spezifische Symptom. Jedes Jahr geben Amerikaner Milliarden von Dollar für rezeptfreie Medikamente wie Hustenunterdrücker und Schleimlöser aus, um ihren Husten zu behandeln.

Es ist offensichtlich, dass wir uns Sorgen um unseren Husten machen und viele von uns auf Medikamente angewiesen sind, um ihn zu behandeln. Doch die Frage bleibt: Wirken diese Medikamente?

„Bislang haben wir keine überzeugenden Beweise dafür, dass Hustenstiller und Schleimlöser tatsächlich bei Husten helfen“, sagt Norman Edelman, MD, leitender wissenschaftlicher Berater bei der American Lung Association. „Trotzdem sehnen sich die Menschen verzweifelt nach Linderung und sind überzeugt, dass sie helfen, weshalb sie diese Medikamente dennoch kaufen.“

Sollten Sie diese Produkte also verwenden? Hier erfahren Sie, was Sie über die Vor- und Nachteile gängiger Hustenmittel wissen müssen.

Husten verursacht viel Leid:

  • Jedes Jahr werden mehr als 30 Millionen Menschen wegen Husten ärztlich behandelt.
  • Nach einigen Schätzungen ist Husten das häufigste medizinische Symptom.

Viele von uns wünschen sich dringend eine wirksame Behandlung gegen Husten, doch es scheint keine zu geben. Seit mehr als 50 Jahren ist kein neues zugelassenes Arzneimittel auf den Markt gekommen und die Argumente für ältere Medikamente sind nicht überzeugend.

  • Studien zeigten keinen Beweis dafür, dass gängige rezeptfreie Medikamente gegen Husten helfen. Dazu gehören unterdrückende Mittel wie Dextromethorphan, die den Hustenreflex blockieren, und schleimlösende Mittel wie Guaifenesin, die den Schleim in den Atemwegen lösen sollen.
  • Untersuchungen von Hustenmedikamenten der letzten Jahrzehnte ergaben keine Hinweise darauf, dass sie bei Husten durch Viren helfen.

Es ist wichtig zu verstehen, dass Studien nicht bewiesen haben, dass Hustenmittel nicht wirken. Vielmehr fanden sie einfach keine überzeugenden Beweise dafür. Es ist immer noch möglich, dass zukünftige Studien zeigen, dass sie wirksam sind.

Da es keine überzeugenden Beweise dafür gibt, dass Erkältungs- und Hustenmittel helfen und das Risiko schwerwiegender Nebenwirkungen sehr gering ist, erklärte die FDA 2008, dass Kleinkinder und Babys diese Produkte nicht erhalten sollten. Die Arzneimittelhersteller stimmten zu, die Kennzeichnung rezeptfreier Husten- und Erkältungsmittel zu ändern. Jetzt werden sie nur noch für Kinder ab 4 Jahren empfohlen.

Die American Academy of Pediatrics ging noch weiter und erklärte, dass es keinen Grund gibt, warum Eltern sie bei Kindern unter sechs Jahren anwenden sollten.

In einer landesweiten Umfrage gaben jedoch mehr als 60 % der Eltern mit Kindern unter 2 Jahren an, ihren Kindern Erkältungs- oder Hustenmittel gegeben zu haben.

Die Menschen empfinden diese Medikamente als beruhigend, sagt Dr. John E. Heffner, ehemaliger Präsident der American Thoracic Society.

Es ist wichtig, zu verstehen, dass Medizin nur wenig zu tun hat, wenn der Husten einfach von selbst verschwindet, sagt Edelman. Nicht vorhersehbar ist jedoch, wie sich der Körper darauf einstellen wird.

Experten sind sich einig, dass Kinder keine Hustenmittel einnehmen sollten, doch für die meisten älteren Kinder und Erwachsenen sind sie in Ordnung. Die Wahrscheinlichkeit schwerwiegender Nebenwirkungen sei sehr gering, sagt Edelman.

Heffner erklärt, dass Sie auch dann einen Arzt aufsuchen sollten, wenn der Husten länger als 5 bis 7 Tage andauert oder mit anderen Symptomen wie Fieber oder Ausschlag einhergeht.

Verwenden Sie Husten- und Erkältungsmittel nicht zu häufig. Dies kann versehentlich passieren. Sie könnten mehrere Marken einnehmen, die die gleichen Inhaltsstoffe enthalten, oder mehrere Dosen einnehmen, weil die erste nicht geholfen hat. Wenn eine Dosis nicht hilft, wird auch eine weitere Dosis nicht helfen und kann zu einer Überdosis führen, warnt Edelman.

Experten sagen, dass Hustenmittel älteren Kindern und Erwachsenen möglicherweise nicht viel helfen, aber auch nicht schaden werden.

Ihr Arzt könnte Hustenmittel sogar vorschlagen. „Bei einigen Patienten mit chronischem Husten, der auf andere Behandlungen nicht anspricht, denke ich über ein Hustenmittel nach“, sagt Heffner.

Wenn Sie keine rezeptfreien Hustenmittel verwenden wollen, probieren Sie es mit Honig in warmem Tee. Allerdings ist dies nur für Erwachsene und ältere Kinder geeignet. Honig ist für Kinder unter einem Jahr nicht sicher.

Eine letzte Sache sollten Sie bedenken, bevor Sie zu Medikamenten greifen. Husten kann gut für Sie sein, denn auf diese Weise scheidet der Körper überschüssigen Schleim und andere Reizstoffe aus, erklärt Edelman.

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