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Sind Weihnachtsbäume ohne Spray besser für Sie? Was Sie wissen sollten

von NFI Redaktion

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Reed Island Christmas Tree Farm

8. Dezember 2023 – Nachhaltige Weihnachtsbäume – Erika Schernbeck

Michelle Pridgen entdeckt manchmal winzige schwarze Käfer, sogenannte Blattläuse, in ihrem Weihnachtsbaum und normalerweise auch in einem Vogelnest. „Ich integriere das Nest einfach in meine Dekoration“, sagte sie fröhlich.

Pridgen verwaltet den Bauernmarkt in Independence, VA, und koordiniert die Vorbestellungen für pestizidfreie Weihnachtsbäume, von denen sie immer einen für sich selbst bekommt. Der Markt bot erstmals pestizidfreie Bäume im Jahr 2012 an, als ein örtlicher Bauernhof zufällig auf das Besprühen eines Baumbestandes verzichtete. Seitdem verzichtet die Farm vollständig auf den Einsatz von Pestiziden, versprüht jedoch manchmal verdünnte Herbizide zur Unkrautbekämpfung, so Pridgen sagte.

„Für unsere Kunden ist es sehr wichtig“, erklärte sie. „Das ist der Hauptgrund, warum viele Menschen Bäume über unseren Markt kaufen. Die meisten unserer Kunden sind zumindest umweltbewusst, daher sind die meisten unserer Lieferanten zwar nicht bio-zertifiziert, bauen aber biologisch an. In der Gemeinschaft, die uns unterstützt [farmers] Markt, es ist ihnen wichtig, wie die Dinge angebaut werden.“

Eine kleine Anzahl von Weihnachtsbaumzüchtern hat sich von traditionellen Praktiken abgewendet, und Begriffe wie „pestizidfrei“ und „ohne Spray“ haben viele Weihnachtsbaumkäufer angezogen, obwohl Experten sagen, dass ein traditionell gezüchteter Baum normalerweise dem gleichen oder weniger ausgesetzt ist Chemikalien als die Nahrung, die wir essen.

Ab der Woche vor Thanksgiving lockt das Angebot „umweltfreundlicher“ Bäume der Reed Island Christmas Tree Farm in Süd-Virginia jedes Jahr Hunderte von Menschen an, die über kurvige Bergstraßen fahren, um ihre eigene klassische Frasier-Tanne oder gelegentlich auch eine ähnliche Sorte namens Frasier zu fällen eine Kanaan-Tanne. Die nicht besprühten Bäume sind so beliebt, dass sie manchmal schon in der ersten Dezemberwoche für die Saison ausverkauft sind.

Der Besitzer von Reed Island, Billy Cornette Jr., 81, züchtet dort seit 1989 Weihnachtsbäume. Aufgewachsen in einer Familie von Kohlebergleuten aus Kentucky, zog er sich im Alter von 47 Jahren früh von seiner Karriere im Bauingenieurwesen zurück. Cornette und seine Frau Betty Vornbrock sind heute semiprofessionelle Musiker, die sich auf einen Folk-Stil namens Old-Time-Musik spezialisiert haben. Vornbrock ist kürzlich von Konzerten in Japan, China und Hawaii zurückgekehrt. „Wir züchten Bäume, damit wir etwas anderes tun können, und das ist Musik machen“, sagte Cornette.

Gesundheits- und Umweltfaktoren: Cornette und Vornbrock identifizieren sich zwar in erster Linie als Musiker, sind aber auch engagierte Landwirte. Sie sind sogar zu einem der wenigen Orte in den USA gereist, wo Frasier-Tannen auf natürliche Weise wachsen, um Zapfen zu sammeln und sie mit nach Hause zu nehmen, um dort ihre eigenen Setzlinge zu züchten.

Allerdings fingen die Dinge nicht so an. Zunächst kauften sie kommerziell gezüchtete Setzlinge und besprühten die Bäume und das Land, um Schädlinge und Unkraut zu bekämpfen, genau wie bei anderen Weihnachtsbaumfarmen.

„Wir haben das getan, weil es das war, was uns alle gesagt haben“, sagte Cornette. „Aber wir beide haben einfach entschieden, dass wir das nicht mehr tun können.“

Die wahre Gefahr, die in Bäumen lauert: Ganz gleich, ob jemand einen Bauernhof in den Bergen besucht oder einen Baum auf das Autodach schnallt und von einem Baumplatz in einem städtischen Zentrum nach Hause geht, das größte Gesundheitsrisiko, das von Weihnachtsbäumen ausgeht, geht von Schimmel an den Bäumen aus, sagte Timothy Craig, DO, Direktor für Allergie, Immunologie und klinische Atemwegsforschung am Penn State Health Milton S. Hershey Medical Center.

Eine durch Schimmel verursachte Allergie kann für Menschen mit Asthma sehr gefährlich sein. Vor mehr als 30 Jahren verbrachte Craigs damals noch kleiner Sohn Weihnachten auf der pädiatrischen Intensivstation, nachdem er einen Asthmaanfall erlitten hatte, der durch eine Allergie gegen Schimmel auf einem Weihnachtsbaum ausgelöst wurde.



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