Home Medizin Neue Erkenntnisse über das emotionale Verarbeitungszentrum des Gehirns

Neue Erkenntnisse über das emotionale Verarbeitungszentrum des Gehirns

von NFI Redaktion

Wie stark sind unsere Emotionen von unseren Sinnen abhängig? Reagieren unser Gehirn und unser Körper gleich, wenn wir einen ängstlichen Schrei hören, einen unheimlichen Schatten sehen oder einen unheimlichen Geruch riechen? Macht es genauso viel Freude, fröhliche Musik zu hören oder eine farbenfrohe Landschaft zu sehen?

In einer bahnbrechenden Studie, veröffentlicht in Wissenschaftliche Fortschritte, haben Forscher neue Erkenntnisse über die komplexe Beziehung zwischen Emotion und Wahrnehmung gewonnen.

Unter der Leitung eines Teams italienischer Neurowissenschaftler der IMT School for Advanced Studies Lucca in Zusammenarbeit mit der Universität Turin untersuchte das Forschungsprojekt, ob das Gehirn sensorspezifische oder abstrakte Codes verwendet, um emotionale Erfahrungen zu konstruieren.

Emotionen und Wahrnehmung sind eng miteinander verbunden, aber die genauen Mechanismen, mit denen das Gehirn emotionale Ereignisse darstellt, bleiben unklar. Unsere Forschung widmet sich dieser grundlegenden Frage und liefert entscheidende Einblicke in die Art und Weise, wie das Gehirn emotionale Informationen über verschiedene Sinnesmodalitäten hinweg und aufgrund vergangener Sinneserfahrungen organisiert und darstellt.“


Giada Lettieri, Studienleiterin und Forscherin, Psychologie, IMT School for Advanced Studies Lucca

Um die Studie durchzuführen, zeigten die Forscher den Film 101 Dalmatiner einer Gruppe von 50 Freiwilligen und überwachten mit funktioneller Magnetresonanztomographie die Gehirnaktivität, die mit dem Filmgeschehen verbunden war. Die Teilnehmer im Scanner waren sowohl Personen mit typischer Entwicklung als auch angeboren blinde und gehörlose Freiwillige, denen das Hörspiel bzw. die Stummfassung des Films präsentiert wurde. Zusätzlich wurden 124 unabhängige Teilnehmer gebeten, ihre Emotionen während des Films außerhalb des Scanners auszudrücken und zu bewerten, um die Gehirnreaktionen von Menschen mit und ohne sensorische Deprivation während der Erfahrung von Belustigung, Angst, Traurigkeit und anderen Emotionen vorherzusagen.

„Die Einbeziehung von Personen mit angeborener sensorischer Deprivation – blinde und gehörlose Menschen – in das Experiment ermöglicht es, den Einfluss sensorischer Erfahrungen auf die neuronalen Mechanismen, die Emotionen zugrunde liegen, zu analysieren und zu entschlüsseln“, erklärte Luca Cecchetti, Forscher an der IMT School und leitender Autor der Studie. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass Emotionskategorien im Gehirn unabhängig von Sinneserfahrungen und -modalitäten repräsentiert werden. Insbesondere gibt es ein verteiltes Netzwerk, das sensorische, präfrontale und temporale Bereiche des Gehirns umfasst, die gemeinsam emotionale Instanzen kodieren. Der ventromediale präfrontale Kortex erwies sich als zentraler Ort für die Speicherung einer abstrakten Darstellung von Emotionen, die nicht von früheren Sinneserfahrungen oder Modalitäten abhängig ist.

Die Existenz einer abstrakten Kodierung von Emotionen im Gehirn bedeutet, dass unser Gehirn emotionale Bedeutung erzeugt, unabhhängig davon, was in der Welt um uns herum passiert, auch wenn wir dazu neigen, zu glauben, dass unsere Emotionen direkt von äußeren Reizen abhängen.“

„In einer Welt, in der Menschen mit Sinneseinschränkungen oft übersehen werden, ist es wichtig zu verstehen, wie sich geistige Fähigkeiten und ihre entsprechenden neuronalen Repräsentationen ohne sensorische Eingaben entwickeln können, um das Verständnis der Emotionen und des menschlichen Gehirns weiter voranzutreiben“, fügte Lettieri hinzu.

Quelle:

IMT School for Advanced Studies Lucca

Zeitschriftenreferenz:

Lettieri, G., et al. (2024) Analyse der abstrakten, modalitätsspezifischen und erfahrungsabhängigen Kodierung von Affekten im menschlichen Gehirn. Wissenschaftliche Fortschritte. doi.org/10.1126/sciadv.adk6840.

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