Home Medizin Lücken bei der Kinderbetreuung im ländlichen Amerika drohen kleine Gemeinden zu untergraben

Lücken bei der Kinderbetreuung im ländlichen Amerika drohen kleine Gemeinden zu untergraben

von NFI Redaktion

Candy Murnion erinnert sich lebhaft an das Ereignis, das sie dazu veranlasste, ihr erstes Kindertagesstättenunternehmen in Jordanien zu eröffnen, einer Stadt mit weniger als 400 Einwohnern in einem Meer von Grasland im Osten von Montana.

Die Krankenschwester von Garfield County, eine der wenigen Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens, die für die Stadt und die fast 5.000 Quadratmeilen Umgebung zuständig ist, hatte gekündigt, weil sie ihr zweites Kind zur Welt gebracht hatte und keine Tagesbetreuung finden konnte.

„Mein Hauptziel war es, Familien einen sicheren Ort zu bieten, an dem sie ihre Kinder aufnehmen können, damit sie bei Bedarf arbeiten können“, sagte Murnion, 63. Sie begann 2015 mit acht Plätzen, dem Maximum, das sie selbst abdecken konnte, und wuchs langsam.

Dann, während der Covid-19-Pandemie, half ihr ein Anstieg der Bundeshilfe für Kinderbetreuungsprogramme, die Löhne ihrer Mitarbeiter zu erhöhen und in eine zweite Einrichtung zu expandieren. Heute können ihre Tagesbetreuungsprogramme, die einzigen in Jordanien, bis zu 30 Kinder im Alter von 6 Wochen bis zum Schulalter betreuen.

Im September endete die Finanzierungsunterstützung aus der Zeit der Pandemie und Murnion begann sich zu fragen, wie lange sie ihre erweiterten Kapazitäten aufrechterhalten könnte oder ob sie die Preise erhöhen oder die Einschreibungen senken müsste.

Nach der Pandemie gesammelte Daten zeigen, dass mehr als die Hälfte der Amerikaner in Vierteln lebten, die als Kinderbetreuungswüsten eingestuft wurden, in Gegenden, in denen es keine Kinderbetreuungsanbieter gibt oder in denen mehr als drei Kinder in der Gemeinde auf jeden verfügbaren lizenzierten Betreuungsplatz kommen.

Es besteht die Befürchtung, dass der ungleiche Zugang zur Kinderbetreuung die Nachhaltigkeit und Langlebigkeit ländlicher Gemeinden gefährdet. „Wenn wir die ländlichen Teile dieses Landes am Leben und Gedeihen erhalten wollen, müssen wir uns damit befassen“, sagte Linda Smith, Direktorin der Early Childhood Initiative am Bipartisan Policy Center, einer in Washington, D.C. ansässigen Denkfabrik.

Laut einem Bericht vom Oktober, an dem Smith mitverfasst hat, besteht auf der Grundlage von Daten aus 35 Bundesstaaten eine Lücke von 35 % zwischen Bedarf und Verfügbarkeit von Kinderbetreuungsprogrammen in ländlichen Gebieten, verglichen mit 29 % in städtischen Gebieten.

Eine letztes Jahr vom National Advisory Committee on Rural Health and Human Services veröffentlichter Bericht ergab, dass pro Kopf in ländlichen Gebieten mehr Eltern bei der Kinderbetreuung auf Familienmitglieder oder Freunde angewiesen sind als in städtischen Gebieten. Dies sei für Eltern nicht nachhaltig, sagte Cara James, CEO und Präsidentin von Grantmakers in Health, einer gemeinnützigen Organisation, die Gesundheitsphilanthropie anleitet.

Ein Bericht des Beratungsausschusses für ländliche Gesundheit zeigt, dass sich der Prozentsatz der Mütter, die diese Art der Pflege in Anspruch nehmen und berufstätig sind, von 11 % auf 22 % verdoppelt, wenn in einer Gemeinde eine zentrumsnahe Pflege leicht verfügbar ist. Nach Angaben der Biden-Regierung erhöhte die Pandemie-Notfallfinanzierung die Erwerbsbeteiligung von Müttern, stabilisierte die Beschäftigung und erhöhte die Löhne für Kinderbetreuer, dämpfte die Kosten für Familien und half den Anbietern, sich ihre Einrichtungen zu leisten.

Murnions Kindertagesstätte war eine von schätzungsweise 30.000 in ländlichen Landkreisen, die Bundeszuschüsse erhielten. Sie sagte, die etwa 100.000 US-Dollar, die sie an Bundeshilfe erhielt, ermöglichten es ihr, die Löhne ihrer Arbeiter auf 13 US-Dollar pro Stunde zu erhöhen und die Räumlichkeiten ihrer Einrichtung zu erweitern.

Nachdem die staatlichen Hilfsprogramme nun ausgelaufen sind, ringen Murnion und andere Kinderbetreuungsanbieter im ganzen Land damit, wie sie diese Löhne aufrechterhalten können, ohne die Betreuungskosten für die Eltern zu erhöhen.

Die Biden-Regierung beantragte die Zustimmung des Kongresses in Höhe von 16 Milliarden US-Dollar zur Verlängerung des Programms zur Stabilisierung der Kinderbetreuung während der Pandemie, verfügt jedoch nicht über genügend Unterstützung, um die Finanzierung fortzusetzen, obwohl fast 80 % der Wähler eine Aufstockung der Bundesmittel für Bundesstaaten zur Ausweitung ihrer Kinderbetreuungsprogramme befürworten.

Montana würde schätzungsweise 46 Millionen US-Dollar zusätzlich erhalten, wenn der Kongress dem Antrag zustimmte.

Einige Landes- und Kommunalverwaltungen tun dies. In Alabama bewilligte der Gesetzgeber im vergangenen Jahr 42 Millionen US-Dollar im Staatshaushalt für die Kinderbetreuung.

Während der letztjährigen Legislaturperiode verabschiedeten die Abgeordneten von Montana und der republikanische Gouverneur Greg Gianforte neue Gesetze zur Verbesserung des Zugangs zur Kinderbetreuung, darunter die Aufhebung staatlicher Lizenzanforderungen für kleine Tagesbetreuungen zu Hause und die Ausweitung eines Programms, das einkommensschwächeren Familien…

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