Home Gesundheit Ist das Havanna-Syndrom real? Das kann uns die Geschichte sagen

Ist das Havanna-Syndrom real? Das kann uns die Geschichte sagen

von NFI Redaktion



Illustration von Iris Johnson Von Paul Rogers

Im Jahr 2016 begannen CIA-Beamte in Havanna, Kuba, ungeklärte gesundheitliche Probleme zu haben. Sie berichteten über ein anhaltendes stechendes Geräusch, gefolgt von Symptomen wie Kopfschmerzen, Übelkeit, Schwindel, Konzentrationsschwierigkeiten und Gedächtnisverlust. Handelte es sich um einen Neuzustand? Oder handelte es sich um die jüngste Erscheinung des jahrhundertealten Phänomens der psychogenen Massenkrankheit, früher Massenhysterie genannt?

Seit 2016 wurden von Mitarbeitern des US-Geheimdienstes und des Auswärtigen Dienstes Hunderte von Vorfällen des sogenannten „Havanna-Syndroms“ an immer mehr Orten auf der Welt, darunter Russland und China, registriert. Da die meisten in Spionagezentren arbeiteten und von traditionellen US-Gegnern umgeben waren, begannen viele in der amerikanischen Regierung und in den Medien bald, ein Verbrechen zu vermuten. Andere sind skeptisch und vermuten, dass eine psychogene Massenerkrankung (MPI) tatsächlich hinter dem Havanna-Syndrom steckt. Die Frage ist noch lange nicht geklärt. Aber MPI ist kein neues Phänomen; Beispiele tauchen im Laufe der Geschichte auf.

Der Tanzwahn wurde erstmals im Europa des 7. Jahrhunderts gemeldet und trat auf diesem Kontinent bis zum 17. Jahrhundert erneut auf, wobei riesige Menschenmassen manchmal tagelang unregelmäßig tanzten. Die berüchtigten Hexenprozesse in Salem, MA, von 1692–1693 waren eine Reaktion darauf, dass zahlreiche Mädchen seltsame, unerklärliche Anfälle hatten. „Man neigt dazu, Muster zu erkennen“, sagt Dr. Gary Small, Professor für Psychiatrie an der UCLA. „Betroffene Menschen befinden sich oft in isolierten Situationen. Es gibt eine Art Stress, den die Gruppe erlebt, ohne dass es Möglichkeiten gibt, ihn zu lösen.“

Eine UCLA-Untersuchung eines Vorfalls im Jahr 1989 an einer Bostoner Grundschule, bei dem einem einflussreichen Jungen während der Aufführung eines Theaterstücks zum Jahresende schwindelig wurde und er stürzte, wobei er stark blutete, ergab ebenfalls, dass Kinder, die sahen, wie ein Freund krank wurde, am wahrscheinlichsten Symptome entwickelten, die somit über soziales Netzwerke übertragen wurden.

Ausbrüche des Havanna-Syndroms liegen manchmal Tausende von Kilometern voneinander entfernt, was eine audiovisuelle Ansteckung angeblich ausschließt. Aber das Internet hat das Konzept der „Gemeinschaft“ neu definiert und geht nun über die geografische Nähe hinaus. Soziale Medien und Online-Nachrichten machten US-Diplomaten und Geheimdienstoffiziere zweifellos auf die anschaulichen Beschreibungen der Symptome des Havanna-Syndroms von Kollegen auf der ganzen Welt aufmerksam, von denen ihnen einige aus früheren Beiträgen persönlich bekannt waren.


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