Home Medizin Forscher entdecken genetische Spuren von Hepatitis-E-Viren im Abwasser

Forscher entdecken genetische Spuren von Hepatitis-E-Viren im Abwasser

von NFI Redaktion


Forscher haben in fast 73 Prozent der Abwasserproben aus Nordrhein-Westfalen genetische Spuren von Hepatitis-E-Viren identifiziert, von besonderem Interesse sind dabei Erkenntnisse zu arzneimittelresistenten Varianten.

Hepatitis E ist weltweit verbreitet, und die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass sich jedes Jahr etwa 20 Millionen Menschen damit infizieren.

„Es ist möglich, dass es noch viel mehr sind – wir wissen es nicht genau, da es kein zuverlässiges Screening gibt.“

Fiona Rau, Abteilung für Molekulare und Medizinische Virologie, Ruhr-Universität Bochum

Die Bestimmung des Hepatitis-E-Virus (HEV)-Gehalts im Abwasser könnte eine mögliche Lösung darstellen. Laut einer Dissertation, die in der Fachzeitschrift Liver International am 30. Januar 2024 veröffentlicht wurde, wurde in Wasserproben aus 21 Kläranlagen, einem Kanal und der Emscher virale RNA des Hepatitis-E-Virus nachgewiesen.

Durch die Behandlung in der Kläranlage wird die Belastung reduziert

Die Analyse von 605 Wasserproben zeigte, dass HEV-RNA in fast 73 Prozent der Proben nachweisbar war. Durch den Vergleich von unbehandeltem Abwasser und dem Wasser, das die Kläranlagen verließ, konnte festgestellt werden, dass die Viruslast durch die Behandlung reduziert, jedoch nicht vollständig eliminiert wurde.

Die hohe Rate an HEV-positiven Wasserproben überraschte die Forscher nicht, da Nordrhein-Westfalen viele Schweinehaltungsbetriebe hat, und Hepatitis E bei Schweinen häufig vorkommt und durch infizierte Fleischprodukte auf den Menschen übertragen werden kann.

Es ist möglich, genetische Varianten zu erkennen

Eine Hochdurchsatzsequenzierung der Proben zeigte, dass es auch möglich ist, verschiedene genetische Varianten des Virus im Abwasser zu identifizieren. Dieser Ansatz könnte in Zukunft genutzt werden, um frühzeitig zu erkennen, ob Varianten, die gegen bestimmte Medikamente resistent sind, häufiger auftreten.

Bei ansonsten gesunden Menschen heilt Hepatitis E in der Regel ohne Folgen aus. Aber das Virus kann für immungeschwächte Menschen und schwangere Frauen lebensbedrohlich sein. Es gibt keine spezifischen Medikamente zur Behandlung. Die Forscher identifizierten in einer aktuellen Studie mehrere Mutationen, die zu Resistenzen gegen die Behandlung mit verschiedenen Medikamenten führen. Es ist wichtig zu untersuchen, wie häufig diese Varianten in der HEV-infizierten Bevölkerung und in der Umwelt auftreten.

Quelle:

Zeitschriftenreferenz:

Rau, F., et al. (2024) Durch die Überwachung des Hepatitis-E-Virus im Abwasser können klinisch relevante Varianten identifiziert werden. Leber International. https://doi.org/10.1111/liv.15842.

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