Home Medizin Die Möglichkeit eines Übergangs von Wildtieren zu Menschen verstärkt die Besorgnis über chronische Krankheiten

Die Möglichkeit eines Übergangs von Wildtieren zu Menschen verstärkt die Besorgnis über chronische Krankheiten

von NFI Redaktion

Im Herbst machen Millionen von Jägern in ganz Nordamerika traditionell Jagd auf Hirsche in Wäldern und Grasland. Das daraus gewonnene Fleisch wird dann in den Wintermonaten verzehrt. Allerdings sind die Jäger nicht nur Teil einer langjährigen Tradition, sondern auch Quelle einer möglichen Gefahr für die öffentliche Gesundheit. Experten im Bereich Infektionskrankheiten warnen, dass die chronische Auszehrungskrankheit (CWD) durch die fehlgfalteten Proteine, sogenannte Prionen, verursacht, von Hirschen auf den Menschen übertragen werden könnte. Derzeit betrifft CWD nur Mitglieder der Hirschartige-Familie: Hirsche, Elche, Rentiere, Karibus und Elche, aber die Übertragung auf Menschen könnte möglich werden. Die jüngsten Forschungen haben gezeigt, dass die Prionen, die die Krankheit verursachen, möglicherweise so entwickelt sind, dass sie in der Lage sind, Menschen zu infizieren.

Aufgrund dieser wachsenden Besorgnis haben sich im Jahr 2023 eine Koalition von Forschern und 68 globale Experten zusammengeschlossen, um verschiedene Aspekte von CWD zu untersuchen und zu verstehen, welche Herausforderungen bei einer möglichen Ausweitung auf den Menschen und die Lebensmittelproduktion entstehen könnten. Die Situation ist so ernst, dass Michael Osterholm, Experte für Infektionskrankheiten an der University of Minnesota und führende Autorität für CWD, erklärt, dass die Welt ziemlich unvorbereitet ist, wenn ein Übergreifen auf den Menschen stattfinden sollte.

Trotz dieser Beunruhigung haben Forscher noch keine Fälle von CWD bei Menschen festgestellt, die das Fleisch infizierter Tiere konsumiert haben. Die meisten Jäger scheinen die Bedrohung nicht ernst zu nehmen und denken, dass die Übertragung auf den Menschen noch nicht stattgefunden habe. Die Krankheit wird schon seit 1967 in Gefangenschaft gehaltenen Hirschen beobachtet und ist seitdem ein wachsendes Problem, das sich in mindestens 32 Bundesstaaten, vier kanadischen Provinzen und vier Ländern verbreitet hat.

Die Symptome der Krankheit sind grausam, aber es gibt keine Behandlung und Kochen tötet Prionen nicht ab. Um die Ausbreitung von CWD einzudämmen, arbeiten mehrere Stammesnationen in Minnesota mit Experten der University of Minnesota zusammen, um Wege zur Überwachung und Bekämpfung der Krankheit zu finden. Es gibt jedoch eine gewisse Hoffnung, dass durch intensive Forschung und Technologien die Ausbreitung eingedämmt und die Krankheit bekämpft werden kann. Der Artikel wurde von kff.org nachgedruckt, einem der Kernbetriebsprogramme bei KFF – der unabhängigen Quelle für gesundheitspolitische Forschung, Umfragen und Journalismus.

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