Home Medizin Die Forschung liefert Erkenntnisse darüber, wie das Gehirn Motivation in zielorientiertes Verhalten umsetzt

Die Forschung liefert Erkenntnisse darüber, wie das Gehirn Motivation in zielorientiertes Verhalten umsetzt

von NFI Redaktion

Hunger kann ein motivierender Zustand sein, der ein Tier dazu antreibt, erfolgreich ein Ziel zu verfolgen –; nämlich Nahrung zu suchen und zu finden.

In einer bahnbrechenden Studie, die in Aktuelle Biologie veröffentlicht wurde, beschreiben Forscher der University of Alabama in Birmingham und des National Institute of Mental Health (NIMH), wie zwei große neuronale Subpopulationen in einem Teil des Thalamus des Gehirns, dem paraventrikulären Kern, an der dynamischen Regulierung von Zielverfolgungen beteiligt sind. Diese Forschung liefert Einblicke in die Mechanismen, mit denen das Gehirn Motivationszustände verfolgt, um instrumentelle Handlungen zu formen.

Um dies zu erforschen, wurden Mäusen Futtersuchverhalten beigebracht, indem ihnen eine Aufgabe mit einer Auslösezone und einer Belohnungszone in einem langen, flurartigen Gehege gestellt wurde. Die Mäuse lernten schnell und zeigten ein hohes Engagement für die Aufgabe.

Mithilfe von optischer Photometrie und dem Kalziumsensor GCaMP überwachten die Forscher die Aktivität von zwei großen neuronalen Subpopulationen im paraventrikulären Kern während der Belohnungsannäherung und beim Abschluss der Aufgabe. Diese Subpopulationen waren durch das Vorhandensein oder Fehlen des Dopamin-D2-Rezeptors identifiziert.

Die Ergebnisse zeigten, dass diese Subpopulationen unterschiedliche Aufgaben bei der Regulierung von zielgerichteten Aktionen haben und verschiedene neuronale Signale während der Aufgabenbewältigung aussenden“, erklärt Sofia Beas, Co-Autorin der Studie und Assistenzprofessorin in der Abteilung für Neurobiologie der UAB.


Quelle: Universität von Alabama in Birmingham

Die Studie enthüllte auch, dass das PVT im Thalamus nicht nur als Relaisstation fungiert, sondern Informationen verarbeitet und Motivationssignale vermittelt, die vom Hypothalamus abgeleitet sind, um zielgerichtetes Verhalten zu steuern.

Diese Forschung stellt einen wichtigen Schritt dar, um das Verständnis der neuronalen Grundlagen motivierten Verhaltens zu vertiefen und potenzielle therapeutische Ziele für psychiatrische Störungen zu identifizieren, die mit Motivationsdefiziten in Verbindung gebracht werden. Die Studie wurde mit Unterstützung verschiedener Institutionen, darunter der National Institutes of Health, durchgeführt.

Die Veröffentlichung der Studie erfolgte in Aktuelle BiologieDOI: 10.1016/j.cub.2024.02.037.

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