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Der Zusammenhang zwischen Windpocken und Gürtelrose

von NFI Redaktion

Ein paar Jahre vor Weihnachten erwachte der Infektionskrankheitsspezialist Richard DiCarlo, MD, nachts mit brennenden Schmerzen auf der linken Seite seines Körpers. Als er das Licht einschaltete, entdeckte er rote Beulen, die auf eine Gürtelrose hinwiesen, eine durch die Reaktivierung des Windpockenvirus verursachte Erkrankung, das seit seiner Kindheit inaktiv war.

Nach einem Jahr postherpetischer Neuralgie aufgrund der Gürtelrose zählt DiCarlo nun zu den Befürwortern der Gürtelrose-Impfung. Zostavax, der Gürtelrose-Impfstoff, wurde 2006 in den USA zugelassen. Eine Studie mit 38.000 Erwachsenen ab 60 Jahren zeigte, dass geimpfte Personen nur halb so häufig an Gürtelrose erkrankten wie diejenigen, die ein Placebo erhielten. Die geimpften Teilnehmer hatten auch weniger Schmerzen. Der Impfstoff erwies sich insbesondere bei Personen im Alter von 60 bis 69 Jahren als wirksam.

In den 1950er Jahren begannen Forschungen, die zeigten, dass das Varicella-Zoster-Virus, das die Infektion verursacht, in den Nervenzellen verbleibt, nachdem man sich von Windpocken erholt hat.

Die Ursachen für die Reaktivierung des Virus sind unklar, aber mit zunehmendem Alter wird angenommen, dass die Immunreaktionen, die das Virus inaktiv halten, schwächer werden. Etwa ein Drittel der Menschen erkrankt im Laufe ihres Lebens an Gürtelrose, und über die Hälfte der über 85-Jährigen hatte bereits diese Erkrankung.

Die Gürtelrose kann mit einem spezifischen Hautausschlag einhergehen, der Schmerzen, Juckreiz oder Brennen vor dem eigentlichen Ausbruch verursachen kann. Obwohl die Krankheit nicht ansteckend ist, kann das Virus auf andere übertragen werden und Windpocken verursachen.

Bis zu jeder fünften Person, die an Gürtelrose erkrankt, entwickelt postzosterische Neuralgie, eine Schmerzerkrankung, die nach dem Verschwinden des Hautausschlags auftritt. Mit zunehmendem Alter steigt das Risiko für postzosterische Neuralgie.

Die FDA hat den Gürtelrose-Impfstoff als Einzeldosis für Personen ab 50 Jahren zugelassen. Es wird empfohlen, sich impfen zu lassen, auch wenn man nie Windpocken hatte oder bereits an Gürtelrose erkrankt war.

Es gibt einige Kontraindikationen für den Impfstoff, und die häufigsten Nebenwirkungen sind Rötung, Schwellung an der Injektionsstelle und Kopfschmerzen.

Mit zunehmendem Alter und einem geschwächten Immunsystem steigt das Risiko für Gürtelrose. Der Grund für den Anstieg der Erkrankung in den letzten Jahren ist noch nicht eindeutig geklärt.

Es wird empfohlen, sich gegen Gürtelrose zu impfen, da dies der beste Weg ist, um die Erkrankung zu verhindern, unabhängig von anderen Faktoren, die möglicherweise Einfluss haben.

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