Home Sport Der Kauf von ESPN durch die NFL ist der letzte Vorstoß, dem Sportjournalismus ein Ende zu setzen

Der Kauf von ESPN durch die NFL ist der letzte Vorstoß, dem Sportjournalismus ein Ende zu setzen

von NFI Redaktion

Letzte Woche schrieb mein Kollege Sean Beckwith darüber, dass die NFL möglicherweise eine Beteiligung an ESPN erwirbt und dass der selbsternannte Weltmarktführer im Sport möglicherweise nicht mehr als der PR-Zweig der beliebtesten Liga in Amerika werden könnte. Gestern drüben bei The Nation, Dave Zirin schrieb über das Problem der mangelnden kritischen Berichterstattung über die NFL und was das für eines der größten und profitabelsten Unternehmen in Amerika bedeutet, das bereits einen Wochentag besitzt.

Bedenken Sie Folgendes: Etwa 25 Millionen Amerikaner gehen sonntags in die Kirche, 22 Millionen Amerikaner sehen allein am Sonntagabend die NFL, und der Ligadurchschnitt liegt bei über 17 Millionen Zuschauern pro Spiel. Rein zahlenmäßig sprechen wir von einem Unternehmen, das fast so beliebt ist wie Gott. Für die beiden könnte die Saison bereits vorbei sein.

Was bedeutet es also, wenn immer weniger Reporter kritisch über die NFL berichten? In seinem hervorragenden Artikel gestern, schrieb Zirin: „Guter Journalismus war bei ESPN bereits in Gefahr, aber es ist eine Sache, wichtige Berichte am Ende einer Website zu verstecken, und es ist eine andere Sache, jegliche Bemühungen, die NFL überhaupt zu untersuchen, zu verschärfen.“ Wenn die NFL bei ESPN die Entscheidungsbefugnis hat, ist das wahrscheinlich unvermeidlich. Wir haben dies beim NFL Network gesehen, das laut dem Journalisten und ehemaligen Mitarbeiter Jim Trotter nur herausragende Reporter eingestellt hat, um ihnen die Möglichkeit zu geben, ihr Handwerk auszuüben.

Trotter erzählt weiter von der Zeit, als das NFL Network seine Berichterstattung über die Reaktion der Liga auf die Verletzung von Damar Hamlin Anfang 2023 einstellte. Und Zirin argumentiert, warum Sportjournalismus, wie wir ihn kennen, wenn die NFL eine Beteiligung an ESPN erwirbt, aufhören zu existieren könnte. Das gesamte Stück ist Ihre Zeit wert.

Gestern wurde ein Reporter von allen Seiten angefeindet, als er den Cheftrainer von Tampa Bay, Todd Bowles, fragte, ob er etwas Besonderes unternehme, um sein Team auf das Spielen bei kaltem Wetter in Detroit vorzubereiten, wobei er offenbar nicht wusste, dass die Lions im Ford Field, einem Stadion mit Kuppel, spielen. Und während alle über den Reporter lachten, der zu dumm war, zu erkennen, dass die Lions drinnen spielen, überraschte die Situation wahrscheinlich niemanden, da die Nachrichtenredaktionen auf breiter Front dezimiert wurden und Reporter allzu oft mehrere Beats abdecken müssen, mit denen sie sich teilweise nicht so gut auskennen, um ihren Job zu behalten.

Bedeutet die Investition der NFL in ESPN, dass es weniger Reporter gibt? Vielleicht, vielleicht nicht. Es ist schwer, sich ein Szenario vorzustellen, in dem dies der Fall ist mehr Reporter, zumal ESPN kürzlich einige seiner Spitzentalente entlassen hat.

Ich habe letzte Woche geschrieben über die Wende von ESPN hin zu mehr schreienden Köpfen wie Pat McAfee und Stephen A. Smith, anstelle von Programmen, die echten Journalismus zur Schau stellten, wie die Verstorbenen Außerhalb der Grenzen. Man kann wahrscheinlich mit Sicherheit davon ausgehen, dass die NFL, sollte sie einen Platz am ESPN-Tisch ergattern, nicht will, dass die Rufe über die vielen Mängel von The Shield aus dem eigenen Haus kommen.

Aber eine Sache, über die niemand spricht, wenn es um den Ausverkauf von ESPN an die NFL geht, ist die Auswirkung der Fusion auf Reporter – und was das für Fans bedeutet, die sich an diese Reporter wenden, um Informationen zu erhalten, die die Liga lieber unterdrücken würde. Die Zahl der in der Sportmedienbranche beschäftigten Reporter nimmt von Tag zu Tag ab, da es beim Sportjournalismus trotz heftigen und anhaltenden Widerstands seitens der Journalisten weniger um die tatsächliche Berichterstattung als vielmehr um Aggregation und KI-generierte Diashows geht.

Schlimmer noch: Fast die Hälfte der arbeitenden Journalisten in den USA gibt an, online belästigt worden zu sein, 45 Prozent sagten, sie hätten Drohungen mit tatsächlicher körperlicher Gewalt erhalten. Farbige Menschen und Frauen im Journalismus werden unverhältnismäßig häufig online belästigt; eine separate Studie fanden heraus, dass 73 Prozent der Journalistinnen weltweit Online-Drohungen und Belästigungen erlebt haben. Diese Belästigung hat ernste Auswirkungen auf die geistige Gesundheit und Sicherheit der Reporter.

Aus persönlicher Erfahrung gibt es nur wenige Dinge, die die Trolle auf mobilen Plattformen, die sich, wenn überhaupt, nur langsam bereinigen, mehr befriedigen als die Zerstörung der mentalen Gesundheit eines Reporters. Reporter, die Pressemitteilungen von Mannschaften wiedergeben und es unterlassen, Fehlverhalten von Spielern und Mannschaften zu kommentieren, werden mit mehr Zugang, potenziell besseren Aufträgen und einem Mangel an Hass bei der Fangemeinde belohnt.

Je mehr Journalisten diesen Weg wählen, desto weniger bleiben übrig, um einen kritischen Blick auf die Liga zu werfen. Und wenn es nur wenige Reporter gibt, die über Vorwürfe gegen Spieler, Trainer und Besitzer berichten, könnten sie genauso gut eine riesige Zielscheibe auf die Rückseite ihrer Wintermäntel nähen, weil sie auf Vergeltungsmaßnahmen seitens der Liga und der Online-Trolle warten müssen.

Die meisten Reporter sind in dieses Geschäft eingestiegen, weil sie Sport lieben. Aber jemand muss bereit sein, die schwierigen Fragen zu stellen. Während die Investition der NFL in ESPN vielleicht zu weniger kritischer Berichterstattung führt, sollten Unternehmen von der Größe der NFL trotzdem weiterhin kritisch betrachtet werden.

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